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美刊揭秘F-35“坎坷一生”:杂而不精 代价高昂

来源:网络收集 2018-08-10 19:28   浏览次数:

  参考消息网8月9日报道美国《大众机械》7月27日发表埃里克·泰格勒的文章《怎么搞的,F-35是如何变得一团糟的?》称,首批联合攻击战斗机已被宣布具备作战能力。随着这种战斗机全面投产,所有3种型号——空军的F-35A战斗机、海军陆战队的F-35B战斗机和海军的F-35C——都跌破每架1亿美元的门槛。

  但也不全是好事。F-35仍受到一些决策的困扰。比如有一个决策是用“并发”策略来建造飞机。也就是说,在试验设计真正定型前就建造第一批飞机。截至3月份,只有近一半的F-35飞机做好了作战准备,因为许多较老的F-35飞机有待达到规格要求。

  F-35刚刚顺利完成一段“航程”。6月,3架美国空军F-35A战斗机飞越大西洋,出现在英国范堡罗航空展上。F-35战机在范堡罗航空展的处女秀推迟了两年。两年前,F-35战机因引擎着火,未能在这一国际航空展亮相。

  最近的报道显示,F-35“闪电II”式战机可能终于迎来了拐点。它克服了困扰其研发阶段的技术问题,并且已接近于做好作战准备。对这款期待已久的飞机来说,这是一个重要时刻。这个时刻早就该到来。2015年7月,海军陆战队宣布联合攻击战斗机可以投入作战。空军近日宣布联合攻击战斗机具备初始作战能力。海军则希望在2019年2月之前做到这一点。如果这一时间表保持不变,F-35将在它击败波音公司的X-32战斗机方案而被选中18年之后具备基础作战能力。这也将是联合攻击战斗机项目启动23年之后。

  20多年来,F-35一直为大型防务合同都会发生的各种问题所困扰:进度延后,预算超支,还有最初的超卖。事情何以到了这种地步?耗资数万亿美元的大型飞机最终是如何飞上蓝天的?

  只能有一个

  从任何角度看,F-35的研发都是一团糟。原因很多,但都回到批评F-35的人士所说的这种战机的原罪:五角大楼试图制造一款通用型战机,即联合攻击战斗机。

  这项计划始于1996年,当时联合攻击战斗机被视为取代F-16战机、F-15E战机、A-10战机、F/A-18战机以及AV-8B战机的一个方式。联合攻击战斗机项目要求以一个通用的设计方案推出3种机型,它们共用80%的零部件。美国空军将有常规的F-35A战机。海军陆战队将有短距起降的F-35B。美国海军将有可在航母上降落的F-35C。在初始阶段,根据预测,F-35在空对空作战中的效率是老式传统战斗机的4倍,在空对地作战中的效率是老式传统战斗机的8倍,在对敌方防空能力进行侦察和压制方面的效率是老式传统战斗机的3倍。设计目标要求联合攻击战斗机直到2040年都将是首要攻击机,其空中优势仅次于F-22“猛禽”隐形战斗机。

  F-35将不仅为美军各军种共享,还要在世界各地共享。一个由“伙伴国”组成的联盟不仅会使用和生产这种飞机,而且在全世界为其提供支持。最终,8个外国伙伴——澳大利亚、加拿大、丹麦、意大利、荷兰、挪威、土耳其和英国——签署了投资并购买这种飞机的协议。到目前为止,7个国家接收了首批联合攻击战斗机,8个国家有飞行员和维护人员接受训练。

  然而,这一切姗姗来迟。这不仅是因为制造有如此多构成部分的战机所涉及的技术非常复杂。早在F-35战斗机项目被拖延和超支困扰之前,历史上多用途飞机未达到预期的事例就比比皆是。以最初的F/A-18“大黄蜂”战机为例。“大黄蜂”如今是美国军方的主力战机,但它首次亮相时缺乏A-7“海盗”攻击机的射程和有效载荷,也缺乏它要取代的F-4“鬼怪”战机的加速和爬升性能。

  F-35的支持者们面对这些事例并不退缩,他们坚信,为几个军种建造通用型飞机所需的技术进步终于实现了。早在2000年,美国海军陆战队的迈克尔·霍夫中将(从1997年至2001年担任联合攻击战斗机项目的负责人)在采访中,用拳头重击桌子,宣称联合攻击战斗机不会发生过去多用途战机所遇到的问题。那些飞机项目很容易在预算上超支,在进展上停滞不前。

  艰难时期

  事情很快变得非常糟糕。空军想要隐形飞机,而这些隐形要求导致联合攻击战斗机的设计方案没有内部武器舱,至少在最初是如此。这个设计方案未被海军陆战队所接受,因为海军陆战队要求设计方案包括内部武器舱。设计上的这一修改将使F-35战机变得更重。海军陆战队对垂直起飞飞机的期望也将是如此。海军陆战队之所以想要垂直起飞飞机,是因为它表示没有可以替代“鹞”式垂直起降战斗机的选项。英国《防务》月刊记者、“战争无趣”网站博主戴维·阿克斯说,海军陆战队“提出短距起降能力的要求,实际上是把一个臃肿、笨重的机身强加于这个项目,尽管空军的F-35A战机并不真想那么臃肿”。

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